Russell o tom, ako prvýkrát kontaktoval Wolffa: Doslova som mu poslal e-mail | Magazín F1 - F1online.sk

Russell o tom, ako prvýkrát kontaktoval Wolffa: Doslova som mu poslal e-mail

fotka k článku undefined
zdroj: Twitter/Mercedes

George Russell je už štyri roky neoddeliteľnou súčasťou kolotoča Formuly 1. Brit sa do F1 dostal najmä vlastným pričinením, no v nemalej miere mu k miestenke v kráľovnej motoršportu pomohol aj Mercedes. Dvadsaťštyriročný pretekár vstúpil do juniorského programu tímu z Brackley v roku 2015. Teraz sa rozpamätal na svoj vôbec prvý kontakt s nemeckým celkom, alebo aby sme boli presní, s Totom Wolffom.

Russell sa aj vďaka podpore Mercedesu dokázal predrať juniorskými kategóriami ako nôž maslom. V roku 2017 získal titul v GP3, o rok neskôr vyhral šampionát Formuly 2. Následne pôsobil tri roky vo Williamse, odkiaľ sa po presvedčivých, najmä kvalifikačných výkonoch, presunul do Mercedesu. Hoci nemecký gigant zažil v tomto ročníku jednu zo svojich najslabších sezón od návratu do športu, Russell si nenechal pokaziť chuť. Zvíťazil v Brazílii, získal svoju prvú pole position, osem pódiových umiestnení a čo je najpodstatnejšie, porazil svojho tímového kolegu Lewisa Hamiltona.

Ak by ste si boli mysleli, že si Russella počas juniorských čias vyhliadol sám Mercedes, boli by ste na omyle. Bol to práve mladý George, ktorý sa rozhodol kontaktovať „strieborné šípy“ – a to veľmi jednoduchým spôsobom, prostredníctvom e-mailu.

„V šestnástich rokoch som si myslel, že mi patrí svet,“ uviedol George Russell pre High Performance Podcast. „Až v tom roku [2015] som si uvedomil, že teba nikto nehľadá a že ty musíš hľadať ich. Musíš im zaklopať na dvere.“

„Toto sa nebude pozerať na britskú Formulu 4, neuvidí Georgea Russella, ktorý vyhral šampionát o pár bodov a nepovie si: Jeho musíme podpísať!´ Možno by som však mal šancu, keby som sa pred neho postavil, porozprával sa s ním a ukázal mu, čo vo mne je. Šiel som tak na testy Formuly 3 v Abú Zabí a podarilo sa mi získať jeho e-mail. Pomyslel som si: ´Nemám čo stratiť, v najhoršom prípade mi neodpovie a ja som o nič neprišiel. V najlepšom prípade mi odpovie.´

Russell sa vytúženej odpovede dočkal, a to takmer okamžite po odoslaní správy. „Doslova som mu poslal e-mail, nechcel som ísť do toho príliš tvrdo, tak som len uviedol: ´Som George a bolo by skvelé sa s vami stretnúť a porozprávať sa o mojej budúcnosti.´

Uvedomoval som si, že drobné veci môžu zavážiť a vy potrebujete, aby ten, kto je na strane prijímateľa, mal dobrú náladu. Ak by mal zlý deň alebo bol unavený a poslal by som mu ten e-mail o týždeň skôr, v utorok pred Veľkou cenou Abú Zabí, pravdepodobne by ho zbadal, ale odignoroval ho. Poslal som mu to však v utorok po Abú Zabí, keď sa sezóna skončil. Vtedy bol uvoľnený, veď práve získal titul, nuž som cítil príležitosť. E-mail som mu odoslal okolo 21:00 a on odpovedal do 15 minút s kontaktom na svojho osobného asistenta.“

Netrvalo dlho a Russell sa so svojím budúcim zamestnávateľom stretol aj zoči-voči. „O štyri týždne neskôr som sedel v jeho kancelárii, bol veľmi milý a venoval mi veľa času. Rozhovor sme ukončili tým, že budem pretekať vo Formule 3. Takisto mi povedal, že ´ma budú sledovať´. Na konverzáciu sme opäť nadviazali na konci roka 2015, vtedy som podpísal svoju prvú zmluvu s Mercedesom,“ dodal.